nov 20

100000stars

Google continue à étonner par ses innovations. Après l’exploration des bibliothèques et musées du Monde (Google Art), des plus beaux sites du patrimoine mondial (Google – Unesco), de la Terre avec Google Earth, du fond des mers, de la Lune (Google Moon), de Mars (Google Mars), ou de l’espace (Google Sky), c’est maintenant à travers notre galaxie que nous emmène une nouvelle expérience intitulée 100 000 stars.

Une stratégie désormais classique chez Google, de lier la promotion, en l’occurrence de son navigateur Chrome, à une application à but scientifique et pédagogique. Et qui s’en plaindra, tant l’expérience est fascinante. Le zoom, moyen d’exploration scientifique que j’évoquais il y a peu , permet de visualiser et ressentir  la notion d’échelle, et de naviguer aussi bien tout près, dans notre bon vieux système solaire, que de s’éloigner  pour avoir une vue d’ensemble de la galaxie, que l’on peut faire pivoter sur elle même :
 

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nov 16

mirage

Les initiatives d’enseignants utilisant des technologies innovantes sont mises à l’honneur depuis quelques semaines sur ce blog. Après l’expérience de twitter en géométrie, des smartphones pour réaliser des tutoriels de chimie,  ou encore celle d’un monde 3D pour enseigner les sciences, voici un projet consacré à la réalité augmentée appliquée à l’éducation. Mirage (Méthode d’Inclusion de la Réalité Augmentée dans la Gestion de l’Enseignement) est une application gratuite développée par M. Chardine, professeur de sciences physiques au lycée Pierre Corneille à Rouen.

Le concept en soi n’est pas nouveau : il s’agit de tags à imprimer, ou à afficher sur smartphone, et à présenter devant une webcam pour visualiser à l’écran la représentation 3D d’un objet. L’originalité vient de l’application de cette technique à la représentation d’objets scientifiques, et notamment des molécules de chimie, dans le cadre d’un projet pédagogique.  Voici quelques exemples de ce que cela peut donner :

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oct 19

onezoom

 

Le concept de zoom interactif a la cote en ce moment dans les sites de vulgarisation scientifique. Que ce soit pour représenter une échelle temporelle ou spatiale,  le zoom semble plus approprié, peut-être parce que plus visuel et immersif, que le lien hypertexte. Voici 3 exemples qui illustrent cette tendance :

Onezoom est ce que l’on peut appeler un concept d’ arbre phylogénétique, c’est à dire, pour reprendre la définition de wikipedia, qu’il représente une classification des êtres vivants avec pour objectif de rendre compte des degrés de parenté entre les espèces, et ainsi de comprendre leur histoire évolutive (ou phylogénie).  En cliquant sur une zone de l’arbre, vous zoomez sur ses branches porteuses d’informations, et des sous-branches apparaissent, elles-mêmes porteuses d’information, et ainsi de suite, selon le principe des fractales. Voyez plutôt :

Mené par des scientifiques, James Rosindell, professeur au département de sciences de la vie à l’Imperial College de Londres, et Luke Harmon, biologiste à l’Université de l’Idaho (Etats-unis), Onezoom ambitionne de devenir le « Google Earth de la biologie« . Lancé le 16 octobre dernier, avec plus de 5000 espèces de mammifères référencées,  il vise à l’horizon 2014 la représentation des 2 millions d’espèces répertoriées sur le site OpenTreeOfLife.

oct 2

desmos calculatrice graphique

Elles s’imposent et se développent de plus en plus sur la toile. Les calculatrices scientifiques et graphiques en ligne seront-elles les outils indispensables de l’étudiant de demain ? Certaines d’entre elles présentent en tout cas beaucoup d’atouts par rapport aux calculatrices de poche. Petit tour d’horizon des principales applications qui existent à ce jour :

  • Google
    Et oui, on n’y pense pas souvent, mais Google sait aussi faire des maths. C’est d’ailleurs son premier métier, si l’on considère que ses moteurs obéissent à de puissants algorithmes. Mais très concrètement, tapez une équation dans Google, et celui-ci vous affichera sa représentation graphique en 2D, et depuis peu en 3D également (attention, il faut pour cela que votre navigateur soit compatible WebGL, il y a une option potentiellement à activer si vous avez Firefox, voir comment). Petit exemple de formule que vous pouvez tester : sqrt(x*x+y*y)+3*cos(sqrt(x*x+y*y))+5 from -20 to 20.
    google-calculatrice

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sept 24
Un usage innovant des smartphones en classe
Publié par Romain dans E-learning, Education, Sciences le Lundi 24 septembre 2012| icon32 Commentaires
tutoriel-physique-chimie

Difficile parfois, entre discours technophiles, ou techno-sceptiques, de réaliser ce que peuvent apporter réellement les technologies de l’Information et de la communication dans l’enseignement.

Le site de L’Agence nationale des usages des TICE est une bonne façon de constater de visu les pratiques innovantes, notamment grâce à sa rubrique « Témoignages », qui propose de nombreuses vidéos. La dernière en date notamment, « Réalisation de tutoriels vidéo en physique-chimie à l’aide de smartphones » est très intéressante. Elle présente l’expérience menée par David Latouche, professeur de physique-chimie au lycée Saint-Exupéry de Mantes-la-Jolie (78), auprès de ses élèves de première S, dans le cadre du projet européen iTEC .

La démarche n’est pas banale : le professeur demande à ses élèves d’illustrer une expérience de chimie en enregistrant en vidéo leurs manipulations et leurs explications à l’aide d’un smartphone. Les tutoriels ainsi réalisés sont accessibles aux autres élèves de la classe, à ceux des classes de niveau inférieur, et peuvent aussi être montrés aux parents :

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sept 17
Petits contes mathématiques sympathiques
Publié par Romain dans Art, Education, Histoire, Maths, Sciences le Lundi 17 septembre 2012| icon3No Comment
petits-contes-mathematiques

Le site Curiosphere.tv diffuse depuis quelques mois une websérie étonnante intitulée « Petits contes mathématiques« . A mi-chemin entre le cours d’Histoire des mathématiques et le conte, chaque épisode est présenté par un professeur un peu loufoque, qui nous emmène dans le monde des grandes découvertes mathématiques. N’attendez pas ici une présentation rigoureuse du fait historique. Les raccourcis sont gros, les personnages burlesques, c’est bien l’univers et la structure du conte qui prédominent, mais qui, derrière un ton léger et humoristique, amènent à une véritable réflexion, voyez plutôt :

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sept 12
Il y a 100 ans disparaissait Henri Poincaré
Publié par Romain dans Documentaires, Histoire, Maths, Sciences le Mercredi 12 septembre 2012| icon3No Comment
Henri Poincaré grand mathématicien

A l’heure où l’on parle de crise des vocations en sciences et en mathématiques, il n’est pas inutile de rappeler à quel point la France est un creuset de grands mathématiciens. Ainsi, cette année 2012 est celle de la commémoration de la mort d’Henri Poincaré (Nancy, 29 avril 1854 – Paris, 17 juillet 1912).

Si le nom est également célèbre en politique, son cousin Raymond Poincaré ayant été président de la République de  1913 à 1920, c’est bien aux mathématiques, et plus largement à la physique, l’ingénierie, l’astronomie et la philosophie qu’Henri Poincaré a consacré sa vie. Ses travaux et découvertes sont d’importance majeure, dans les domaines de l’optique, du calcul infinitésimal, des systèmes d’équations différentielles, précurseur de ce qu’on appellera plus tard théorie du chaos, la théorie de la relativité restreinte, la théorie des systèmes dynamiques. Il est ainsi considéré comme l’un des derniers grands savants universels, et le plus grand mathématicien de son temps.

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juin 8
Helioviewer : observer le Soleil sur Internet
Publié par Romain dans Education, Sciences le Mercredi 08 juin 2011| icon3No Comment
helioviewer

Vous avez peut-être vu les images de cette spectaculaire éruption à la surface du Soleil hier. Pour ceux qui l’auraient manquée, petite séance de rattrapage :

Il s’agit, selon la NASA, d’une des plus importante jamais observée, avec une éjection de masse coronale (CME) d’un volume grand comme 75 fois la Terre, à une vitesse de pointe estimée entre 1200 et 1600 km/s.

Les photos et vidéos qui nous arrivent proviennent de différents satellites de la NASA qui observent le Soleil, comme le SDO et le SOHO (en collaboration avec l’Agence Spatiale Européenne, ESA). Mais le plus intéressant, est que ces images en haute résolution de l’héliosphère sont aujourd’hui directement accessibles sur le net, via un projet Opensource conçu par l’ESA et la NASA : Helioviewer.org

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mai 20
Plongée virtuelle dans le Gouffre de Padirac
Publié par Romain dans Education, Sciences le Vendredi 20 mai 2011| icon31 Commentaire
gouffre de padirac

Si vous passez dans le Lot, ne loupez pas ce site impressionnant qu’est le Gouffre de Padirac (non loin de Rocamadour), cavité naturelle de 35 mètres de diamètre et de 103 mètres de profondeur au fond de laquelle coule une rivière souterraine.

Ce haut-lieu touristique vient de voir son site Internet actualisé, avec une interface immersive en Flash. Images superbes, couleurs chatoyantes, reflets vivants, le site donne l’eau à la bouche, en laissant entrevoir les trésors souterrains de Padirac. Outre la possibilité d’acheter ses entrées, il offre également moult photos et goodies, le tout sur fond de musique zen.

Une réalisation qui n’est pas sans rappeler celle du site de La Grotte de Lascaux. Superbe.

gouffre de Padirac

(via Blog TICE)

mai 16
solarsystemscope

Les passionnés d’astronomie sont vraiment gatés par le Net. On ne compte plus les sites animés et interactifs, tout autant spectaculaires que perfectionnés, capables de nous emmener dans les étoiles. Le dernier en date : le SolarSystemScope . Cette navigation en 3D dans le système solaire, sur fond de musique zen, vous envoie dans une autre dimension. L’animation en flash est très fluide et maniable. Tel le créateur universel, vous pouvez faire pivoter le système solaire, zoomer sur les planètes, obtenir les distances aux étoiles, et paramétrer le système en fonction de n’importe quel jour et heure de l’année. (découvert via Roget Biz)

Si comme moi, ce genre d’animation vous fait rêver, voici un petit rappel de sites similaires et de ressources en astronomie que je vous recommande fortement :

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